El sentirse viejo enferma

Estudio revela que las personas que se consideran de mayor edad de la que tienen están más propensas a ser hospitalizadas

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El sentirse viejo enferma
Las personas que se sienten más vieja de lo que son por causa de la depresión deben rodearse de personas jóvenes para sentirse mejor.

¿De qué edad te sientes? ¿De la que tienes, menor o mayor?

Pues si te sientes mucho más viejo de la edad cronológica que realmente tienes, sería bueno que empezaras a ponerle atención a ese sentir, ya que un estudio reciente encontró que las personas que se sienten mayores de lo que son están más propensas a ser hospitalizadas a medida que envejecen, independientemente de su edad real.

“De cuántos años uno se siente, cuenta”, dice el autor principal del estudio, el Dr. Yannick Stephan, de la Universidad de Montpellier en Francia.“Una investigación anterior demostró que [esta sensación] puede afectar el bienestar y otros factores relacionados con la salud, y ahora sabemos que puede predecir la probabilidad de acabar en el hospital”, agrega Stephan en un comunicado expedido por la Asociación Americana de Psicología (APA).

Para llegar a esta conclusión, Stephan y los coautores de la investigación —los doctores Angelina R. Sutin y  Antonio Terracciano, de la Universidad del Estado de Florida—analizaron los datos de tres investigaciones previas llevadas a cabo entre 1995 y 2013, con la participación de más de 10,000 estadounidenses entre las edades de 24 a 102 años.

La investigación, diseñada solo para encontrar una asociación entre la edad que sienten las personas (edad subjetiva) y su salud, reveló que quienes dijeron sentirse más viejos que su edad real mostraron una mayor probabilidad (del 10 al 25 %) de ser admitidos en un hospital, en un periodo de dos a 10 años de haberse unido al estudio.

“Los individuos con una edad subjetiva mayor son más propensos a ser sedentarios y experimentar un deterioro cognitivo más rápido, lo cual los puede precipitar a una estancia en el hospital”, asegura el Dr. Terracciano en el comunicado.

Los síntomas de la depresión, así como el mal estado de la salud, ayudaron a explicar la relación entre la sensación de edad y ser hospitalizado, aseguran los autores del estudio.

Síntomas de depresión

Los resultados del estudio, publicados recientemente en la revista en línea Health Psychology, también ayudaron a determinar que las personas que se sienten mucho más viejas de lo que son podrían beneficiarse de los tratamientos estándar de salud, como lo son los programas de actividad física y ejercicio, que pueden reducir el riesgo de la depresión y las  enfermedades crónicas y, por ende, el ser hospitalizado.

“Lo que pasa es que las personas que se sienten mayores de lo que son, generalmente son aquellas que tienden a estar deprimidas”, detalla la psicóloga Ana Nogales, con práctica en los condados de Los Ángeles y Orange, sobre los resultados del estudio.  “Y cuando uno está deprimido, las defensas del sistema inmune se bajan y una más se enferma y, mentalmente, bajo esa circunstancias se tiene la tendencia de reforzar las ideas negativas sobre nuestra condición física que lo hacen sentir a uno más viejo, más enfermo”.

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Las personas que se sienten mayores podrían estar sufriendo de depresión./Shutterstock.

Es decir que, emocionalmente, ante la depresión, se crea un círculo vicioso donde las personas, sin serlo, se sienten viejas, actúan como viejas y prematuramente se ponen viejas en comparación a los de su misma edad.

“El mejor remedio para la combatir la tendencia a la depresión y la ansiedad son la actividad física y el ejercicio”, dice por su parte la psicóloga Romi Torres-Wards, con práctica privada en Los Ángeles. “Cuando nos mantenemos activos y hacemos ejercicio, el organismo produce dopamina, esa sustancia química del organismo que nos hace sentir alegres, placenteros, felices”.

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